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1、易学易行

  有大乘佛教八宗之祖美誉的龙树菩萨,作《十住毗婆沙论》,将佛教的一切法门,分为‘易行道’和‘难行道’二种。谓凡依经教,在此土积功累德,断惑证真,修因得果者,皆属‘难行道’摄;若依念佛法门,往生净土,于彼国中,成就佛果者,皆属‘易行道’摄。依此而论,则大乘佛教八宗之中,唯有念佛法门,才是易行道。

  说念佛法门为‘易行道’,因为:

  (一)一句‘南无阿弥陀佛’,无论男女老幼,一学就会,不但学富五车的学者博士能念能行,就连不识之无的愚夫愚妇也一样能念能行。

  (二)学其他的法门,要有好的师资,没有好师资,便很难有成就;学念佛法门,无需师资,只要把一句佛号念到底,自有不可思议成就。

  中国古代衡州有一个王打铁,一家四口,以打铁度日,一日不打,生活即无著落,时常自怨自艾,前世不修,今世受苦。很想修行,却不知门径。一日见有一位游方僧,便请入铺奉茶,请教修行之法。僧即教他念‘南无阿弥陀佛’,他虽目不识丁,但弥陀圣号一学就会,从此打一下铁,就念一声佛,数年如一日。一天沐浴更衣,告诉其妻:‘我今天要回去了。’妻问:‘这不是你家吗?你家在哪里?’他答:‘我家在西方。’其妻笑说:‘那你就去吧!’过后他又依旧站在炉边打铁,高声念佛,最后说了一个偈:‘叮叮当当,久炼成钢;太平将近,我往西方!’说完偈就站著往生去了!其时,异香弥漫,天乐鸣空,众所共闻。

  这个故事是告诉我们,‘阿弥陀佛’四个字,像王打铁那样目不识丁的人也能一学就会,而且其成就实比现代许多没有念佛的学者博士还大得多呢!他能在此生中,了生死、出三界、生净土、成佛道;而许多没有念佛的学者博士、诺贝尔奖得主,却依然还在此五浊恶世,大搞六道轮回。

  其实,念佛法门,有难有易,本来有下列四种之修法:

  (一)实相念佛。即观佛的法身非有非空、亦有亦空的中道实相至理。这种修法跟禅宗没有两样,是念佛法门中最难修的一种。

  (二)观想念佛。在《观无量寿佛经》所说的十六观中,便有十二观都是说观想念佛,因其广阔细微到难以想像,不是心粗虑杂的末法众生,所能忆持。

  (三)观像念佛。在《观经》十六观中,只有第十三观述及,其他佛在《般舟三昧经》中有讲到观像念佛的修行方法,但也因境细心粗,不是我们所能做到。

  (四)持名念佛。持名就是念佛名号,这是《无量寿经》和《阿弥陀经》所说的修行方法,《观经》到最后一观也说持名念佛,可见三经都宣扬此法门的。因持名念佛,不论男女老幼,识字不识字,出家在家,聪利愚钝,‘南无阿弥陀佛’六个字,没有一个人不会念,所以在四种的念佛中,它是最容易、最简单和最受欢迎的一种念佛了。

  其实佛早就预知,末法时期,众生障深慧浅,观想不能成就,观像也极之不易,所以才为众生‘量身定制’了此简单易行的持名念佛法门。古今中外,单凭一句佛号而成就者,比比皆是!

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