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预知时至

  (出自《净土法语》)

  若口称佛名,系心在缘。声声相续,心心不乱。设心缘外境,摄之令还。此须生决定心,断后际念。拨弃世事,放下缘心,使此念心渐渐增长。从渐至久,自少至多。若一日二日,乃至七日,毕竟要成一心不乱而后已。此事一心也。苟得此已,则极乐之净因成就,而垂终之正念必然。身无病苦,不受恶缠。预知时至,身心欢喜。吉祥而逝,坐脱立亡。亲见弥陀,垂光接引。若理一心者,此无他法,但于事一心中,念念了达能念之心,所念之佛,三际平等,十方互融,非空非有,非自非他,无去无来,不生不灭,现前一念之心,便是未来净土之际,念而无念,无念而念,无生而生,生而无生。于无可念中,炽然而念,于无生中,炽然求生,是为事一心中明理一心也。

  临命终前,能预知时至,是自己修行得知呢?或是佛来告知呢?

  修行有证有得者,三毒烦恼已净尽,内心光明如镜,当下生死自在解脱,预知时至之本领自得,不必外力告知。

  譬如六祖惠能大师,在入涅槃(梵语mirvana)前的一个月,就事前预知时至告诉全寺僧众,证实入涅槃的时日,而当时惠能大师是身无病苦,心不贪恋,意不颠倒,如入禅定而坐化的,这种修行而得自在的境界,就是自己预知时至的境界,今引录六祖坛经一段经文,以供养大众。

  六祖坛经云:“师于太极元年壬子,延和七月,命门人往新州国恩寺建塔,仍令促工。次年夏末,落成。七月一日,集徒众曰:“吾至八月,欲离世间,汝等有疑,早须相问,为汝破疑,令汝迷尽。吾若去后,无人教汝。”

  惠能大师于七月一日,集徒众曰:‘吾至八月,欲离世间……。’这就是欲入涅槃前的一个月就已集徒众告知入涅槃的证实,这是修行靠自力而得预知时至的境界。

  修行未证得果位,未断烦恼(梵语klesa),有时亦有预知时至的状况,只要修行者内心稍有禅定,就有如此预知时至之妙用,但机率微乎其微。有很多高僧大德,乃至证得果位的圣僧,在往生前也有佛菩萨接引的实例,佛亲自来告之往生者的时日,多得不胜枚举,这就是自力与他力感应道交的境界。譬如晋朝净土宗第一代祖师慧远大师就是一个实例,是阿弥陀佛(梵语Amita-buddha)亲自来告之他往生的日子。我们要知道慧远大师是精通三藏者,但毕生专志净土,三十年在山上未曾下山过,修得净业殊胜庄严,曾经一生三度见三圣,又于念佛(梵语buddhanusmrti)定中见极乐净土,以及先往生的同参道友,也都在西方净土中,包含僧俗二众,其数甚多,一生所做的点点滴滴之功德不计其数,在临终前感召阿弥陀佛亲自告知时日。今引述净土圣贤录供给诸君。

  净土圣贤录云:“居山三十年,迹不入俗,专志净土,澄心观想,三见圣相,而沉厚不言,义熙十二午七月晦夕,于般若台之东龛,方从定起,见阿弥陀佛,身满虚空,圆光之中,有诸化佛,观音势至,左右侍立。又见水流光明,分十二支,回注上下,演说苦(梵语duhkha)空(梵语sunya)无常(梵语anitya)无我(梵语anatman)之音,佛告远曰:‘我以本愿力故,来安慰汝,汝后七日,当生我国。’又见社中先化者,佛陀耶舍、慧持、慧永、刘遗民等,皆在侧,前揖曰:‘师早发心,何来之晚?’远谓弟子法净惠宝曰:‘吾始居此,十一年中,三睹圣相,今复再见,吾生净土必矣!即自制遗戒,至八月六日,端坐入寂,年八十三。’(如本法师著《佛学问答》)

  问:“我母亲因病打坐念佛中见到西方三圣对她微笑,并说几天后了心愿后往生。请问法师可靠吗?”

  答:这个事情可靠的,可以相信的。许多人念佛功夫成熟了,有这种感应。这种感应在一个念佛人来讲,功夫好的,两、三个月之前就有感应。像我们居士林前面一位老林长陈光别老居士,他是八十多岁往生的。晚年生病,在家里面养病,每天听我们讲经;我们此地讲经的录像带统统他拿回家去听,一天听八个小时,他听了四年。不听经的时候就念佛,他念佛功夫纯粹就是晚年这四年。功夫得力了,他在往生前三个月就知道,他在一张纸上写八月初七,写了十几个八月初七,家里的人也不敢问他,不知道是什么回事情。八月初七那一天往生,所以以后才晓得,他三个月之前就知道,写了十几个八月初七。

  通常一般人大概总是几天之前,这是我们常见的;一天之前、两三天之前最多,他知道他要走了。走的时候决定是神志清楚,瑞相现前,他会告诉在旁边送他的人,佛来接引他了、菩萨来接引他了,见到莲花、见到佛光,这是肯定往生,决定可靠。我们这些年来送往生的人,像这样的瑞相很多很多,所以这个事情是真的,决定不是虚妄的。(净空法师《学佛问答》21-90-16)

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