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弘法与往生

  净空老法师讲述  1997/7  华藏佛教图书馆

  各位同修,今天早晨悟道师问我一个问题,他说:我们修行到底是弘法利生重要,还是自己求生净土重要?我们利用这个机会就以此为话题,我们来说说。

  佛在经上明白的告诉我们,他说“假令供养恒沙圣,不如坚勇求正觉”,这个话的意思就是明白的告诉我们,求正觉比供养恒河沙数的诸佛菩萨还要紧。弘法利生是属于供众,我们对广大群众的法供养,而求正觉就是成佛,因为经上它是用偈颂的体裁,文字受了限制。这个“正觉”就是无上正等正觉,不能把它看作阿罗汉所证得的正觉来看,那就与大乘法不相应了。也就是说,成佛要紧!其实它的意思含着,凡夫要成佛、要在这一生当中圆满成就,实实在在说只有念佛求生净土,你这一生当中才圆满成佛。所以,这一句话的含义很深、很广,我们要能够细心的体会、彻底的明了,然后才晓得我们在这一生当中应该怎么做法。

  弘法利生重不重要?重要,非常重要!而求生净土则更重要。这两桩事情可以并行,但是宾主要分清楚,弘法利生是宾,求生净土是主。为什么佛要这样说法?我们可以从四弘誓愿里面体会到这个意思。四弘誓愿就是菩提心的具体落实,我们常讲发大菩提心,发阿耨多罗三藐三菩提心,那个发心的样子是什么?发心跟不发心有什么不一样?发心的样子一定是断烦恼、学法门、成佛道。这个三条都是手段,目的是度众生,所以第一大愿是“众生无边誓愿度”,这是心愿,这是目的。怎样才能够普度一切众生?这个一切众生不仅是我们这个地区,不仅仅是我们这个地球,这个大家都晓得,经上所讲的是尽虚空、遍法界,普度!平等的普度。诸位想想,这个一定要圆满的智慧,要究竟的德能,你没有智慧、没有能力,度自己都度不了,怎么能度别人。

  由此可知,后面的三句是手段,真正发菩提心的人一定自己断烦恼。为什么?烦恼不断,你决定不能契入法门,也就是说,你学法门不会开悟,开经偈上“愿解如来真实义”你做不到,你一定会把如来的意思错解、扭曲了。为什么?因为你有烦恼,烦恼是障碍。障碍什么?障碍你开悟,障碍你见性。见性就是成佛,见性就是证果,你要破一品无明,见一分真性,这个人就是圆初住的菩萨;破了十品无明,见十分真性,这个人就是初行位的菩萨,那叫证果,见性就是证果。这个道理、事实我们都要清楚明了,然后我们读佛这些教训,才有深刻的体会,才能真正得到受用。所以,我们为的是什么?为的是度众生,现在这个身体在这个世间,我们要穿衣、要吃饭、要保养这个身体。保养这个身体为的是什么?为的是藉这个身体,身体是个工具,藉这个工具去普度众生。由此可知,你穿衣、吃饭、保养身体不是为自己,是为佛法、是为众生,这就对了。

  我们在一切大乘经上所看到的,释迦牟尼佛、诸佛如来、一切菩萨、祖师大德,他们在世的时候,一生的行谊,就是做样子给我们看。不但他是讲经说法,他真的做到了,做我们在生活上、修行上最佳的榜样。释迦牟尼佛就是我们最好的榜样,他老人家一生行谊就是两者并重,自行化他,他教给我们的。自行,认真的深信切愿,求生净土。

  佛出现在这个世间第一部所讲的,《华严经》。《华严》自始至终就是劝我们念佛,求生极乐世界。全部的经文,清凉大师把它分成四科,就是四个大段落,四个部分:信、解、行、证。“信、解”这个部分是讲理论,“行”是讲方法,“证”是做出来给我们看,表演给我们看。我们在这里面看到,你看“善财童子五十三参”,第一个善友,我们现在读的《四十华严》,吉祥云比丘。教他什么?念佛法门。他讲了二十一种念佛门,这二十一种念佛门,诸位仔细去观察,包括了整个的佛法,没有一法不是念佛门,门门皆是。门门皆是,吉祥云比丘他修的是哪一门?经上告诉我们,善财童子见他是在别峰见他,就是另外一个山峰见他。别峰代表什么?代表特别法门,不是普通法门。他修什么?修“般舟三昧”。般舟三昧的方式就是经行,我们现在讲散步,念佛堂里面是绕佛。他就是用绕佛的方法,他不是坐着,他不是站着,他是走着,经行。念什么?专念阿弥陀佛,真的是一心专念阿弥陀佛,求生西方极乐世界,他自己修的是这个法门。诸位要知道,他对于所有一切法门都通达、都明了,而自己选择这个法门,你看这个含义多深!

  因为只有这个法门,能够叫我们在一生当中有把握快速的成就,比其他法门要来得方便。其他法门虽然在理论上讲都是念佛,念佛就是念觉、正、净,觉正净就是佛,不一定念阿弥陀佛;念觉正净就是念佛,修觉正净都是念佛。所以,念佛法门就涵盖了一切,涵盖了所有的法门。这是指出我们一条路子。到最后,善财见到普贤菩萨,普贤菩萨“十大愿王导归极乐”,你们看看这个经的味道,一个开端,一个结束;开端是一心专念阿弥陀佛,圆满是往生西方净土。这不是清清楚楚,明明白白把这个修行的诀窍显示给我们看了!这个要紧。

  因为你不能往生西方极乐世界,换句话说,你得有本事真正断见思烦恼,超越六道轮回,你才算是个成就,你所修的才叫功德。你修行下了功夫,你得的是什么?得的是超越六道轮回,你得到了,得小果,证阿罗汉果、证辟支佛果都叫小果。如果你修行修得再好,你要是不能出离六道轮回,给诸位说,那就不叫功德,没有功德。那叫什么?福德;你有福德,没有功德。功德决定与“戒定慧”三学相应,决定与“清净、平等、觉”相应。我们穿衣吃饭、一切造作能够与“清净、平等、觉”相应,都是功德。与这个不相应的话,那是福德。福德不能了生死,连禅宗六祖惠能都讲过,在《坛经》上有记载,这个事情(就是指了生死、出三界的事情)福不能救。福报再大,人间享福,天上享福,最大的福报就是当大梵天王,所以福不能了生死,不能出三界。

  因此,一切诸佛如来,他们修的是功德,他修的不是福德,功德里面虽然有福报现前,但是他们决定不享福。所以早年,佛陀在世,他们这个僧团,就是佛跟他的学生们,经上常说的常随众一千二百五十五人,他们的生活是日中一食,树下一宿,过这个生活。真的告诉我们,看破、放下,彻底放下,所以他们就不是六道轮回里面的人了。我们要在这个地方去体会,要在这个地方去深入的观察,然后自己才能省悟过来,知道自己应该怎么做法。

  念佛求往生,了生死,我们还没去之前,这个身体还在世间,我们也要效法佛菩萨,利用这个身体把佛法、把净宗法门全心全力的介绍给广大的群众。我们自己也要像佛菩萨一样,做个好榜样给世间人看,让世间人看到了、听到了、接触到了,他慢慢会觉悟,会从迷惑当中省悟过来。这是诸佛菩萨所做的,我们为佛弟子也是应当要做的。这个做法,对于自己念佛往生有没有妨碍?给诸位说,没有妨碍,它是相辅相成的。你看,念念念的是西方极乐世界依正庄严,我们将这个事情给人家介绍一遍,我们自己也就复习了一遍,介绍两遍我们就复习了两遍。大势至菩萨所说的“忆佛念佛,现前当来,必定见佛”,我们将这个经讲一遍,就是对于西方世界依正庄严又温习了一遍,又薰习了一遍,薰习的遍数是愈多愈好。自己一个人在家里诵经、薰习,不如跟大众一起薰习,自他两利这样就好。

  弘法利生决定感得名闻利养,所以过去、现前多少讲经法师,原来是发的好心,以后名闻利养一摆在面前,眼花撩乱了。在这里面就起了分别,就起了贪着,于是堕落了,这一点我们不能不知道,不能不防范。你看近代,倓虚法师给我们讲的,谛闲老和尚早年一个参禅的徒弟,这个故事你们都听了好几遍了。他很用功,功夫也不错,几年之间就被住持方丈老和尚赏识,从清众把他慢慢向上提拔,做到首座和尚。一做到首座和尚,皈依的信徒多了,供养多了,名利心就起来了。这一起来之后,道心退了,护法神再不照顾他,于是他的冤家债主找上门,最后堕落去做个土地公,这些都是事实。为什么会落到这种下场?名闻利养摆在面前,自己没有定力,没有智慧,把持不住,被外面境界诱惑,自己动了念头,这大错特错!

  所以,古大德教导学徒,连我在台中接受李老师教诲的时候,李老师都一再嘱咐,四十岁以前决定不能够出去讲经说法,就怕这桩事情。所以他一再提醒我,到外面讲经说法一定要四十岁以后。年岁大了,头脑比较清晰一点,希望能把持得住,这是老人对于后学的爱护。我讲经是很早,我三十三岁出家,出家就讲经。在哪里讲?在佛学院讲,这个没关系,不接触大众。在台中,自己道场里面讲,这个没有关系,上面有老师督促,下面有同修们互相切磋琢磨。不能离开自己团体接受别人的邀请,就是防范这一着,没有别的意思。自己对于经教体会深了,了解透彻了,心里面有把握了,知道自己这一生应该怎么做法,才能达到自己理想的目标。

  佛在入灭之前,留给弟子的教诲,有两句话很重要。佛不在世了,“以戒为师”,这个戒是广义的,不是狭义的。大家不要看到一个“戒”字,“喔!这都是戒律”,戒律固然在其中,你的范围太窄小了,这个戒是教诫,就是佛在所有经论里面的教诲,我们要依靠这个。所以叫你读诵大乘,要能够记住,要能够体会这个意思,真正把它做到。又告诉我们,“以苦为师”,诸位能够持戒、能够不怕吃苦,你就不会被诱惑。你只要有这两个看家的本事,有这两个大护法,今天这个世缘当中,妖魔鬼怪种种的诱惑,你也不在乎,你的头脑会很清醒,不会上当,不会动摇。

  在现前这个时代,这个时代很不好,有史以来最糟糕的一个时代。你看,人心邪知邪见、贪瞋痴慢,普遍加速度的在增长,这是过去历史上没有见到的;天灾人祸的频繁,也是空前没听说过的,我们处在这个时代。处在这个时代我们心理上应该有个正确的理念,不但我们要持戒、要守法、不怕苦,而且要不怕死;不贪生、不怕死,我们的道业才有保障。贪生怕死这是一切众生统统都有的,一个大灾难来临,西方有很多预言说,第三次大战是核子战争。核子战争我们怕什么?我们不怕!如果想怎么样躲避、逃避,能够避过这个灾难,给诸位说,纵然避过之后,生不如死,你生的时候造罪。所以我们先要有心理建设,决不贪生,决不怕死。

  不学佛的人对于事实真相不了解,学佛深入大乘,我们对于佛所说的有信心,佛所讲的决定没有一句话是妄语,句句真实。佛给我们讲事实真相,一切众生没有生死,哪有生死?生死是一回什么事情?是个境界、时空的转换,这是真正的真相。这个肉体不是我,大家把这个肉体当作我,这是一桩大错误,你看见思烦恼里面把它列入第一个,身见,错误的见解。身哪里是我?如果这个身是我,身死了那我不就死了吗?身不是我,身是什么?是我所有的,跟衣服一样,衣服不是我,是我所有的。衣服脏了、破了,你很欢喜把它脱掉、丢掉,不要了,再换一件新的。同样的一个道理,身不是我,这个身用旧了,有损坏了,这个身不要了,再换个身。这才是事实真相,现代人所谓是精神不灭。佛告诉我们,“我”是永存的,“我”是不生不灭的,那是真我。世间人迷惑颠倒,把身当作我,第一个错误的见解。所以,这个身有什么好贪的?贪生怕死都是把这个身当作我。十法界都是我们生活的空间,都是我们生活的环境,明白这个道理,了解这个事实,我们就不会贪生怕死。而且我们会有所选择,我这个身丢掉了,我希望换个身比这个身更好。

  这十法界,你要生天,天人的身体比我们这里好,殊胜得太多了。经上讲的,天人不老、不病,他有生、有死,但是他不老、不病,这个就太殊胜了。天人是化生,我们这个人间是胎生,胎生有胎狱之苦,化生没有,我们能生天,那我们就换一个更美好的身体了。怎么样才能够取得天身,生天?你要积功累德,你要断恶修善才行!如果继续造恶,继续搞一些损人不利己的事情,你将来要换一个身,就换个比现在更差了。现在是人身,换个畜生身,那就差劲了,换个饿鬼身就更差。所以你要晓得,世间人所谓生死,实在讲就是换个身体,就好像换件衣服一样。你明白这件事情,你对于生死这个事情没有恐怖,也没有忧虑了,《心经》讲,“远离一切恐怖妄想”,真的就离开了,那我们的生活多自在!这是事实真相。所以一定要明了没有生死。

  佛经讲了生死,了是什么?对于生死这个事实真相你真正明了了,这叫了生死,彻底明了了。世间人因为不明了,他有恐怖,凡是有恐怖死的,死了以后身体僵硬;僵硬是恐怖、紧张,走的时候紧张、恐怖,所以他身体僵硬。走的时候如果很自在,不紧张、不恐怖,他的身体是柔软的。至于他将来到哪一道,这个不一定,但是我们可以肯定他走的时候没有紧张,没有恐怖。凡是走的时候没有紧张、没有恐怖,不会堕三恶道。为什么?他很清楚,至少他来生又到人道来了,这是至少。到人道,他的福报一定比这一生要大,这个我们也可以肯定,他这一生当中一定做了些好事。这些事实真相都摆在我们眼前,稍稍留意,冷静一下,你就会看得很清楚、很明白。

  好事,什么是好事?弘法利生是世间第一等好事。我们过去在台中求学的时候,跟李老师经常在一起,也可以说是李老师的常随弟子,他到哪里去我们都会跟着一道去的。真的是一天都不会舍离的,一次机会都不空过的,无论他到哪里,我们这一帮人一定跟着去的,常随众,大概有四、五十个人。四、五十个人当中,也有福很薄的人,寿命很短的人,短命的相也能看得出来,相很薄。学生当中有,我当时在那个时候也是属于没有福报,也是属于这一类的。所以李老师对于这样的学生,就特别关怀,劝我们发心讲经。出家,他不劝,他老人一生不劝人出家,他劝人发心出来讲经,讲经的功德最大。如果不能往生,讲经的福德最大,可以转变你的业力,也就是说你修这种功德或者是福德,可以积福,可以延寿,这是真实不虚。

  所以,老师对我们这些福薄的人就特别的勉励,我们对他老人家深深的感激,确实有效果。我记得经国先生就任第六任总统的前几天,中国佛教会在善导寺举行一个“仁王护国法会”,我也参加了。在法会里面遇到甘珠活佛,甘珠跟我也算是老朋友,他大我十几岁,他是章嘉的学生,我也是跟章嘉大师学的,我们很熟。见面的时候,甘珠活佛就对我笑笑,他说:难得,你的相貌、身体都转变了,你这些年弘法利生有大功德。他说:过去我们背后都说你。我说:说我什么?说你人很聪明,可惜没有福报,又短命。我说说这些,这些我知道,不必背后说,当面说都可以,我能接受,我很清楚,是事实。我家里面好几代,我的祖父、父亲、伯父都没有超过四十五岁,所以人家说我过不了四十五岁,我想正常,我家已经好几代都是这样的。甘珠活佛告诉我:你不但有福报,你还很长寿。

  说这个话,正好祥云法师也在,祥云法师也就问活佛,他说:佛爷,你看看我怎么样?甘珠活佛笑笑,没说话。这就是说明了,真诚心、清净心做弘法利生的事业,是世出世间第一等的功德。如果你没有忘记自己,在这个里面还有名闻利养,还有是非人我,你做这个功德,那是世间第一等的福报;你要是真诚心、清净心来做,那是功德,第一等的功德。佛在经上告诉我们,将这个功德回向往生净土,决定得生。所以,我们修积的功德回向菩提、回向众生、回向净土,我们这一生过得快乐,信心充足,决定往生。为什么?对这个世间没有丝毫留恋。刚才说了,不贪恋、不怕死,随时欢喜往生、随处欢喜往生,有什么灾难还要什么躲避,还要什么逃避,没有这个必要。如果还有这一念心,“我要想找个安全的地方去避避难”,你要懂得,在劫难逃,你能逃得了吗?不但逃不了,而且还要继续搞三途六道,这叫真错了,这个人没有觉悟,还是迷惑颠倒。

  真正觉悟的人一定是不贪生、不怕死,一定是像谚语里所说“做一天和尚撞一天钟”,明天劫难就来了,明天就遭大罪要死了,今天还快快乐乐的把今天的事情做好,绝不忧虑明天有什么灾难,心里头没这个东西,这才叫有定、有慧。有定、有慧,不但往生,往生的品位还高,我们说老实话,争个什么?我们要争的,就是争往生西方净土上上品往生。你既然要想上上品往生,你必需要知道,这个世界一丝一毫都带不去,你又何必为这个操心?彻底放下!生活,我这一天吃饱,穿暖了,没事了。纵然是饿一天,冻一晚上也没事,也不要把这个放在心上;饿一天、冻一夜,消业障,你看还是欢欢喜喜,不会怨天尤人。不会:我做这么多好事,我为什么还挨饿、为什么还挨冻?没有这个念头,消业障,快快乐乐的消业障。所以说一切境缘当中,顺境也好,逆境也好,无不是法喜充满,这是真正觉悟的样子,真正觉悟的相状。想想我们自己能不能做到?能做到,觉悟了;没有做到,还是迷惑颠倒。

  我们今天要做的是什么事情?我们是出家人的身分,出家人的本分事情就是弘法利生;弘法是家务,利生是事业。弘法利生里头最切要的,帮助人了生死出三界,帮助人破迷开悟,这最关紧要,弘法利生事业里面最殊胜的!大家都晓得,要想在这一生当中了生死出三界,最殊胜、最妥当的方法,就是劝人念佛求生净土。所以读诵净土经论、弘扬净土经论,在弘法利生里面第一等功德。你搞其他的经论,那是第二等的功德、第三等的功德;第一等的功德是净土五经一论。为一切众生讲解清楚,帮助他们认识净土,信仰净土,愿生净土,这个功德就圆满了。所以,我们对于没有接触佛法的人,我们把佛法介绍给他,让他认识佛教;已经认识佛教的人,我们进一步帮助他认识净土;已经认识净土了,我们帮助他信仰净土,愿生净土。一步一步的来,才能成就究竟圆满的功德,这是我们的事业,这个做法利他就是自利。我们劝人,自己的信心更坚固;我们劝人发愿,我们的愿心更恳切;我们劝人念佛,自己哪有不念佛的道理!

  所以这就说明了,利他就是真正的自利,不要把自利跟利他分做两截。《华严经》上特别强调这个理念,自他不二,教我们入不二法门。自行化他是一桩事情,不是两桩事情,利他就是自利,自利就是利他。自利,我刚才讲了,我们要穿衣,我们要吃饭,我们要养身体,这是自利。为什么要吃饭?为什么要穿衣?为什么要养身体?要利用这个身体去帮助一切众生。由此可知,我自利还是为利他,决不是为自利享受,是需要这个身体做工具,去做弘法利生的事业。换句话说,我们活着,活着就是为利益一切众生,活着就是为弘扬佛法,这是就我们的身分,我们本分事业上来讲。

  你懂得这个道理,你就可以以此类推。无论你在这一生当中,你在这个社会上,你是什么样的身分,你做的是从事哪种行业,都一样,都可以循着这个原理原则行菩萨道,修菩萨行。在过去,我在休士顿讲演,有一段我举了个例子,家庭主妇。你是家庭主妇的身分,你每天忙着你的家务,家务是你的事业,如何就你的身分、你的事业上修菩萨道,学菩萨行,这也是举个例子。你懂得这个原理原则,任何一个行业、任何生活方式,都不需要改变,无需改变身分、无需改变生活方式、无需改变生活环境,就在本位上圆满菩萨行、圆满菩萨道,就成菩萨、成佛了。这才是佛法平等、佛法广大,佛法值得人赞叹,道理在此地。

  所以,有很多人不了解,学佛一定要出家。错了!你在家不会修,出家还是不会修。为什么我们选择出家?选择出家就等于我们世间人选择行业,我喜欢这个行业,喜欢做的事情你做得就有兴趣、做得很快乐,这不是勉强的。我愿意从事这个行业,我在这个行业里面完成菩萨道。所以,大家一定要记清楚,自行化他是一桩事情。但是这里头有重点,我们不是菩萨、不是佛、不是再来人,重心一定是要求生西方极乐世界,也就是一定要成佛。成了佛之后,还是为众生。我为什么要成佛?为度化众生而成佛,因为你成佛,你度众生才圆满。

  我们今天度众生,说老实话,这个众生过去生中干些什么,不知道!过去再过去也不晓得,更不知道了,所以说法不契机。如果我们到西方极乐世界作菩萨、作佛,我们的能力就有了,有如来果地上十种特殊的能力。我们观察一个众生,知道他过去生生世世的状况,他干哪一个行业,他学的是些什么东西,他阿赖耶识里头储藏的是些什么东西,我们知道,那么说法就契机了。几句话一点,他就觉悟了,跟他阿赖耶识过去生中习气相应,这样度化众生就方便了,就没有过失,而且度化众生也快速。

  所以到西方极乐世界干什么?学法门、成佛道,都是为了度众生,不是为自己,不是为自己到西方极乐世界去享受,去享乐去了,那就大错特错。今天我们世间人说养老,这不能说错误,这是应当的。我们学佛的人有没有养老?没有。释迦牟尼佛八十岁入涅盘,是老人,他有没有养老?没有。修学佛法的人活一天干一天,养老是世间人的观念,学佛没有养老这个念头。我们今天也发心做安老院,安老院是照顾老人的,不是照顾自己,是度化老人。一般人年轻的时候拚命在事业上,把学佛忘掉,也没兴趣,现在退休了,没事干,让他听听佛法,劝他念念佛。所以把这批老人集合,我们养老是度化老人,是帮助老人往生西方净土,帮助老人来生比这一生更要殊胜,这就叫行菩萨道。所以诸位要记住,永远像《华严经》上所说的“不为自己求安乐”,一切都是为了利益社会,为众生,决定不可以为自己求安乐,就对了。活到一百岁也不为自己求安乐,为自己求安乐这个念头就错了,为什么?里头有自私自利的念头,后果不好。

  道师问得也很好,我们把这个简单意思说明,希望同修们细心去体会。今天就讲到此地,谢谢大家。

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